获得B站投资后,搭建工业化体系的七灵石如何实现长线发展

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  • 发布时间:2019-07-02
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简介 今年年初,七灵石完成了来自B站的千万级A+轮战略投资。 这是公司第一次获得平台方投资。 2016年,七灵石在融资重组后将原创定为了新的战略方向,并先后引入了盛万文化、晨曦资

获得B站投资后,搭建工业化体系的七灵石如何实现长线发展

  今年年初,七灵石完成了来自B站的千万级A+轮战略投资。

  这是公司第一次获得平台方投资。

2016年,七灵石在融资重组后将原创定为了新的战略方向,并先后引入了盛万文化、晨曦资本、丝芭传媒等资方。

  期间,团队也曾犹豫过是否要接过平台抛出的橄榄枝。 毕竟和后者进行资本层面的绑定便意味着能够得到更多资源加持和头部IP的制作机会。 但考虑到种种原因,七灵石希望能够在更适合的时间节点、与相契合的平台达成深度合作。   机会在今年到来。 从七灵石角度来看,此次与B站顺利达成合作的关键因素有两个,一方面,后者在近年来格外重视发展国创动画内容,正以不断投资动画CP的形式锁定大量产能。

  另一方面,凭借二次元起家,B站核心用户对二维、日漫风的动画有着极高接受度,而这也正是七灵石所擅长的地方。 七灵石CEO叶伟表示,现阶段与B站合作的小说改编动画《解药》正在制作中,双方于后续还将探索更多合作的可能。

  此外,七灵石还在推进与微博动漫合作的《铁鸥》、与腾讯视频及丝芭文化合作的《无限少女48》、与有狐文化合作的《绝顶》等国产动画的制作工作,并在内部孵化原创动画《斗神姬》的同时,继续大量承制日本动画。

  01|工业化  很少有国内动画公司像我们一样能够大规模承接日本动画整集制作,并且还可以开拓国内平台和原创项目。 叶伟告诉《三声》(微信公众号ID:tosansheng)。   这背后是七灵石过去于日本市场十多年的积淀,以及在此基础上试图建立中国动画工业化生产体系的努力。

  此前,七灵石承接了大量的日本动画制作工作,涉及作品包括《LoveLive!》、《EVA》、《攻壳机动队》、《进击的巨人》等。 哪怕在2016年融资并正式回归国产动画市场之后,团队依旧保留了这条重要的业务线。

  仅在2018年,七灵石便承接了《妖怪旅馆营业中》、《火之丸相扑》、《茜色少女》、《YU-NO》、《我喜欢的是小说里的你》、《城市猎人》(剧场版部分)、《加农破坏者》等多部日本动画的制作订单。

长期的合作让我们在日本动画市场拥有很高的信誉度,同时有利于团队建立高性价比的工业化产能。 叶伟解释道。

  对七灵石来说,相较于依旧处于发展阶段的国内,二次元产业更加成熟的日本市场能够提供更多、更稳定的订单来源,这不仅成为了团队重要的现金流方向之一,还能够让七灵石在承制日本动画过程中,积累相关题材和风格动画的生产经验和制作优势。

  在做这些片子的时候,我们也是在学习和培养团队。 叶伟说,制作流程大体来说都差不多,但每一位名导演、监督、演出对各种类型的动画都有自己独特的经验和做法,如果不参与的话是学不来的。   通过大量承接不同类型的日本动画制作,七灵石所积累经验的使用范围和适应题材也能够逐渐拓展。 与此同时,基于日本动画的生产流程,七灵石建立了可以兼顾国漫创作的制作体系。

  叶伟表示,包括上海总部、日本分部在内,目前七灵石团队共有100多人,以及涵盖韩国、日本、越南、菲律宾等地区的上千人产业链协同团队。 其中,七灵石内部团队负责原创企划、编剧、导演、Layout演出、原画、3DCG、后期摄影等核心环节,非核心加工产能则以外包形式完成。   一般一部动画会有百余人参与,为了同时推进多部动画的制作工作,如何最好的分配人力和协调工作需要在大量参与项目制作中磨合实现流水线作业。   在这套二维动画工业化体系搭建并优化过程中,3DCG技术、后期摄影技术的研发,以及团队熟练程度的提升又能够促进效率和质量的提高,进一步保证七灵石在性价比方面的优势,以更快实现市场化。   一种良性循环得以建立。 叶伟坦言,在承制板块,七灵石的重点就是凭借性价比形成规模效应,并且通过量的积累使团队的制作能力不断提升。   根据七灵石方面提供的数据,团队2018年产出作品时长约为1200分钟,这个数字预计于今年增长至2000分钟以上。

同时,团队项目毛利润也从最初的10%左右提高至目前的30%。   02|精品化  通过不断培养团队,给国内市场带来更精品化的动画项目才是七灵石的真正目标。

叶伟表示,相比2018年上线的《帝王攻略》、《KISKIS薄荷糖》、《白夜玲珑》、《安菟!安菟!》等,2019年即将推出的《铁鸥》、《解药》、《绝顶》等动画将在质量上不断提高,粉丝们能够感受到团队的成长。

  在这些与平台合作的项目之外,七灵石还投入精力到原创项目的孵化中。 关于这个版块,叶伟有着明确的内容产出思路,即避免同质化,在垂直细分领域寻找机会,并以相对较低风险的模型进行开发及变现。   科幻、虚拟偶像、机甲成为了七灵石的首先涉足的原创题材,并制作了《无限少女48》、《斗神姬》等动画。

在叶伟看来,这些题材制作难度高,在国内几乎没有竞品,更重要的是在国外已是最成功的市场案例之一。   例如,科幻机甲美少女题材《斗神姬》所对标的《超时空要塞》和偶像题材《无限少女48》所对标的《LoveLive!》,均为日本国民级IP,拥有广泛知名度并实现了巨大的经济效益。

  我们尝试的题材都是被证明过的。

尽管如此,叶伟清楚,孵化这些作品同样具有高风险。 于是,七灵石的原创采用了推出漫画和企划等小成本试错的形式验证市场。   例如,团队在此前专门上线了漫画作品《伊咖啡》、《境界行者》。 虽然获得了不错的数据,但在拥有了更加成熟的《斗神姬》和《无限少女48》,七灵石便暂停了相关企划。

  叶伟说,这是很正常的,如果在漫画、企划剧本阶段我们感觉不够好,就会暂停项目。 直到敲定最适合的风格和故事,期间会不断调整风格并一遍遍改进剧本。

  相比制作周期明确的承制或合作作品,七灵石的原创项目孵化周期并不确定。 但在叶伟看来这是十分必要的,如果企划立项阶段出现偏差,故事及方向有问题,无论你动画制作能力再强,原创也不会成功。

  在内部自主孵化项目之外,七灵石还会储备市场已有IP。 今年5月,七灵石正式宣布与作家水心沙达成战略合作,获得其全版权小说《法老王三部曲》等5部作品授权,进行动画化开发。

  我们会将市场已有IP和自身的原创内容进行比较,并且和平台方、变现方一起评估,优先开发更优质和适合当下节点的作品。

叶伟说。   在动画内容产出之外,七灵石还将重点放在项目变现和运营,这主要指向的是发行(包括国内、国际)及授权(包括玩具、真人影视、游戏等)环节。 除了承制、原创动画项目,团队还积极拓展包括动画广告片、动画发行等渠道,例如会与黑马漫画进行国际发行和国内业务合作。

  叶伟认为在变现方面,发行及IP形象的运营和授权才是关键,七灵石必须保证所推出的IP形象通过不断的运营及沉淀成为细分动画领域的头部作品。

  动画制作最大的成本是时间。

只要按照一定把控风险的模式,一步步把作品做出来,能爆与否就是时间和火候的问题。 内容或形象就是要通过作品的稳定推出,才能保证影响力像滚雪球一样变大。   七灵石也已经做好了长线运营项目的准备。 依托工业化生产体系、相对稳健的业务模式和现金流,团队将有能力持续推出作品。

我们的目标就是成为东映和日升社那样的动画公司,在不断的发展过程中创作出经久不衰的动画内容和持续盈利的卡通形象。 叶伟说。